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【趣味經濟】經濟學家教你如何提升顏值

美貌身材人皆好之,希望得到更多注目,改善外觀增加賣點是必然手段。不過,經濟學家則還會考慮成本和回報,費盡金錢時間而得不到掌聲,便是虧本的投資,及早止蝕方為上策。

王澤基,著名專欄作家兼ibanker,曾任香港中文大學金融專業應用教授、金融碩士課程主任,現為科技大學金融數學兼職教授。

蘇勇鵬,前資深財經記者,現職上巿公司投資者關係總監。

貝克(Gary Becker)是首位把個人素質視為資本來研究的經濟學家。也就是說個人的素質可以通過教育、鍛鍊等投資增值來提高,從而提升賺錢或尋找伴侶時的議價能力。透過投資,這些無形資產均可累積以獲得回報,扮靚正是其一。

吸引異性的魅力,廣義來說有很多種,例如樂觀開朗,善解人意等性格特質,但在女性的角度看,首要就是漂亮。女士要獲得男士垂青這張入場券,美貌包裝不可少。審美標準就像會考試題總有模擬答案,而且不離以下數個基本原則:眼睛炯炯有神為之動人,肌膚白皙無瑕為之清秀,體態線條均勻為之健美等等。

塗指甲化厚妝效用低

很多女士會落重本化妝扮靚和塗指甲,希望讓人覺得漂亮,要分析這些投資是否划算,就要證明這個行為必須有價值。女士投資了甚麼? 第一,塗指甲的收費不菲;第二,塗指甲(例如水晶甲)少說也花掉一至兩小時,時間成本極高;第三,貴重的指甲要分外呵護珍惜。為免指甲意外受損,老師做簡單工作如打電腦擦黑板都會受阻礙,影響工作能力。我的疑問是,塗指甲真的可以增強女人的賣點嗎?

不幸的是,「無聊」的經濟學家曾進行過一項研究,顯示男人根本就不在乎女人指甲塗得怎麼樣。女人都以為男性喜歡F Cup 胸部配骨瘦如柴身形,再加上我見猶憐的蒼白膚色,但研究證明男人更著重結實勻稱的線條、和微黑的健康膚色。這些都不是塗脂抹粉可以達至的效果,相比數百元一瓶的指甲油和化妝品,付出的成本高得多。

簡單來說, 在一個完全競爭市場(Competitive Market)(注1)中, 邊際成本(Marginal Cost)理應等於價格(Price)。如果價格高於邊際成本,那生產者就會生產更多來提高利潤。如果價格低於成本,減低生產就是最好的提高利潤辦法。一位足球員能賺取數萬英鎊的週薪,其背後代表的是足球員自六歲開始甘願每天練習八小時的成果,不單需要堅忍的毅力,還要有足夠的紀律放棄與同齡的朋友吃喝玩樂的機會。假設某品牌宣傳自己發明了一雙價值數千元的高科技製鈦金屬球鞋,聲稱穿上後可以令你的表現媲美巴塞隆拿前鋒美斯,你相信嗎?

沒有人會為低成本的東西付出高昂的價格。如果真有這樣的球鞋,它的成本應該等同登上月球的火箭造價。

同理,化妝品和護膚品都是可大量廉價生產的商品。雖然部分的標價也蠻驚人,聲稱可逆轉肌齡,令人看來年輕10 年的一瓶神仙水,售價高逾千元。別忘記知名女星代言的廣告收費是天文數字,只要翻開護膚品企業的財務報表,成本結構的最大的部分大多去了廣告開支,研發開支卻不成比例地低。

錢買不到的美麗

恕我直言,低廉成本的東西是沒法令你在別人眼中脫穎而出的。假設護膚品真的有效,每位愛靚的女士只要花500 大元,便可達到同一效果,這種「效果」的價格必然很低(因為邊際成本= 價格,或者更簡單地說,每一個人都可以做到的東西不值錢。)。

所以,塗指甲注定是一種虧本的人力資源投資,花錢在昂貴的化妝品和護膚品上亦然。最好的扮靚方法,是保持良好的生活和飲食習慣,護膚只是一種自我感覺良好的儀式,錢永遠買不到真正的美麗。

甚麼樣的東西在市場有價值?必須是很難做得到的,也就是邊際成本很高的東西。比如需要很大的恆心、自律性和毅力的活動。每天運動,早睡早起,開朗達觀,都很難做得到,所以因此而來的白裡透紅的膚色,紅潤的雙頰,健美的身材,才是市場(也就是男人)最喜愛的特徵。

 

延伸閱讀:《男女博奕經濟學》王澤基、蘇勇鵬

注1: 完全競爭市場(Competitive Market)是指有很多賣家和買家的市場。因為無論是賣家或買家都很多,所以沒有任何一個人能夠左右市場。也就是每人都必須按照市場價格買賣。既不能高於市場價賣出,也不可能以低於市場價買進。

 

 

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