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【品牌故事】馬雲成名前的一桶金

今天的淘寶網、支付寶業績震驚全球,改變了中國人的消費模式,不少中國人已少逛商場,由家用電器、衣物、乾糧雜貨,以至書籍及日常用品等,都在淘寶網購買。淘寶網製造了不少網上小老闆,阿里巴巴更改變了一眾生意人的經營平台,不少從事零售行業的朋友都對我說,內地不少商場及店舖的生意都在下跌。是馬雲,改變了13 億中國人消費習慣的營商模式。

 

現為四間上市公司高層的陳振康(Thomas),不時安排早餐會鼓勵八十後、九十後,為他們注入「上流」動力、分享成功經驗;繼出版心靈勵志暢銷書《上流力1、2》談「脫宅」及拉闊人脈,其新著《上流力3──CEO能變就掌局》就分享「靈活走位」之道。

遇上財政危機

 

我在Google 搜尋,打上「海博翻譯社」,0.5 秒後,搜尋結果首先出現:「海博翻譯社:見證馬雲的『永不放棄』」,有些人或許不知道,阿里巴巴集團董事局主席馬雲,跟這間杭州海博翻譯社究竟有何關係?其實馬雲除了是淘寶網及阿里巴巴的最終話事人外,還歷任多家公司的重要角色,其中,海博翻譯社就是馬雲創業的第一盤生意,「海博」這名字的由來?就是英文Hope 的普通話音譯,也反映了馬雲創業的心願。他比其他人都具前瞻性的,觀察到這行業的商機。

 

馬雲在外語系畢業之後,在杭州電子工業學院當英文及國際貿易講師,亦兼職為不少浙江做外貿生意的民企當翻譯。憑著他的外語能力,生意不絕,應接不暇;同時,他發現不少退休老師閒在家沒事做,於是,當時30 歲的馬雲就決定辭了大學一職,成立一所專業翻譯社,將這批「第三齡勞動力」再次投入市場,希望創造雙贏的生意,這樣就開設了杭州最早的翻譯社。

 

不讓它輸!

 

翻譯社第一個月的收入是700 元, 然而支出方面, 單是房租就已經花了2,400 元。畢竟用自己的時間及勞力去賺錢,無本無風險,但當創立公司,聘請員工、租地方創業,卻是高風險遊戲。一所新成立的翻譯社,沒品牌、沒口碑,誰會找上他們?若找著名國際顧問機構McKinsey 幫忙分析他公司的狀況,再計算一下他所花的時間和心力,壓力應大至影響心理和生理,反正虧本,應盡快關門止蝕。

 

生意是「金錢遊戲」,以馬雲的收入,根本輸不起。不過,馬雲有的是不服輸的「牛脾氣」。除了外語能力之外,馬雲還擁有年輕力壯的體力。

 

於是,他孤身跑到義烏小商品批發市場,買些小工藝品及小禮品,自己充當運輸工人,將貨品運回杭州;於是,海博除了提供翻譯服務外,還成了「海博雜貨店」,馬雲除了當老師及翻譯員外,更充當銷售員。這可算是最沒有創意、最沒焦點、最不專業、最笨蛋的「生意模式」。

但馬雲在沒有「聰明賺錢法」時,又不想放棄海博,只有用「最笨蛋生意法」去令海博生存下去。當然,他沒有停下來,仍通宵達旦提供翻譯服務、訓練員工,還要厚著臉皮去找生意。三年後,海博翻譯社收支平衡;再過一年,開始有盈利,「海博雜貨店」正式結束,馬雲亦不再當運輸工人。到了今天,海博翻譯社變成了杭州最大的翻譯社。

 

支持夢想的原點

 

馬雲的興趣不是想當運輸工人、賣小商品,但他知道成大業前,必先賺取夠存活的金錢,支持自己的夢想。不少八十後想創業,找我交流給意見,大部分都是跟IT 有關的「創意發明」,由app到web solution,然而IT及網上生意的全球化競爭太大。面對的對手,可能是印度的IT 神奇小子,或是西藏的科技天才。當然,如果仍然願意用青春來賭一注,希望「創意發明」可以「爆出」,亦無可厚非。我通常都會建議那些想尋夢的年輕人,一邊工作賺錢,再用賺來的錢支持自己的夢想。
延伸閱讀:《上流力3 – CEO能變就掌局》陳振康著

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